El club de lectura de Bowie

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DAVID BOWIE.

Líneas de tiempo: corresponsal cultural

En la tapa, David Bowie mira de costado en un primerísimo primer plano: los ojos oblicuos, el jopo oxigenado y los labios fruncidos que no dejan ver sus famosísimos dientes torcidos, los incisivos metidos hacia adentro y los caninos salidos para afuera. Es la portada de El hombre que cayó en la Tierra, la fabulosa novela de ciencia ficción que en 1976 se convirtió en película justamente con Bowie como extraterrestre. Y era uno de los libros favoritos del Duque Blanco. Por eso, la noticia de que su hijo, el director de cine Duncan Jones, abre un club de lectura basado en las preferencias del padre me entusiasma y me emociona: Bowie, el único artista al que lloré el día de su muerte y por el que fui capaz de hacerme un tatuaje (el rayo de Aladdin Sane en mi brazo derecho), era un lector hambriento. Me corrijo, no leía: devoraba un libro por día.  Sigue leyendo

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La verdad desnuda: la dura vida de un actor porno

Jordi el niño polla

JORDI, EL NIÑO POLLA.

Líneas de tiempo: corresponsal cultural

“Hoy os voy a enseñar un día de trabajo en mi dura vida”. Así empieza el video y sigue con un reclamo enérgico del chaval a su madre que se demora en prepararle la chocolatada, una cepillada frenética de dientes, un viaje en tren desde Ciudad Real hasta Barcelona, los preparativos para la jornada de trabajo y al final, la faena: una orgía con tres rubias. “¡Para que no digan que el porno es fácil!”, se exalta Jordi El Niño Polla, la máxima estrella del cine XXX en habla hispana, que acaba de debutar como youtuber: los videos de su canal ENP, que ya tiene un millón y medio de suscriptores, desnudan la crudísima realidad del trabajo que se devela casi como cualquier otro.  Sigue leyendo

Máximas del minimalismo para vivir felices

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“MINIMALISM”, LA PELICULA.

Líneas de tiempo: corresponsal cultural

¿Todos los que ganan la lotería son infelices? Si un viejo refrán repite que el dinero no hace la felicidad, un nuevo mantra traslada la máxima del minimalismo a la vida cotidiana: menos es más. La corriente artística nacida a principios de los 60 en los Estados Unidos se propaga como un virus de la época: todo tipo de artefactos culturales (películas, libros, sitios) nos conducen al despojo de los objetos de la vida real. Se sugiere que ahí donde había un living atestado de trastos pronto haya un ambiente casi vacío y la promesa va mucho más allá de la decoración: mientras midamos nuestros éxitos por lo que tengamos sólo conseguiremos ser infelices, pero el movimiento minimalista no sólo transformará el hábitat sino que traerá una felicidad que no se pesa ni se mide ni se compra.  Sigue leyendo

La vida en las montañas

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“TODA UNA VIDA”, DE ROBERT SEETHALER.

Líneas de tiempo: corresponsal cultural

La Dama Fría camina por la montaña y se desliza por el valle. Aparece cuando quiere, toma lo que necesita, no tiene rostro ni voz, te lleva con ella y te mete en un agujero helado. La imagen podría ser un bálsamo refrescante para el bochorno de un verano tan caluroso como éste si no fuera porque la Dama Fría es la muerte. Así le dicen en las montañas gélidas, adonde se presenta como una amenaza ominosa, siempre atenta al rugido de un alud o el dolor de un congelamiento. La montaña es la protagonista de Toda una vida, la conmovedora novela del actor, guionista y escritor austríaco Robert Seethaler: recién publicada acá después de haber conseguido varios títulos (premio Libro del Año en Alemania, más de un millón de ejemplares vendidos, traducción a treinta y tres idiomas), cuenta la maravillosa vida extensa de un montañés alemán que, sin absolutamente nada que lo destaque sobre el resto, es tan único y especial como cualquiera de los hombres.  Sigue leyendo

Quién quiere ser como el resto y otros dilemas de hoy

Shes Gotta Have It

“SHE’S GOTTA HAVE IT”.

Líneas de tiempo: corresponsal cultural

“Me considero anormal pero… ¿quién quiere ser como el resto?”. En la pregunta retórica, un dilema de época. A Nola Darling, artista veinteañera que vive en el Brooklyn de hoy, no le gusta que le digan friki, lo que le dicen siempre, porque no cree “en las etiquetas de una sola palabra”. ¿Una declaración de principios para los tiempos en que tagueamos de manera compulsiva? Me gusta (¡mucho!) la serie She’s Gotta Have It, una adaptación de Spike Lee de su propia película de 1986: si “ella tiene que tenerlo”, según la traducción del título, Nola no se impone límites. Esta fábula de una mujer con tres amantes que representan tres arquetipos masculinos (el considerado, el excéntrico, el narcisista) en realidad es un fenomenal retrato contemporáneo que podrá hacer por Brooklyn lo que Sex and the City hizo por Manhattan: dotar de una nueva mitología a la ciudad con mayor índice de modernidad por metro cuadrado.  Sigue leyendo

Del baile del caño al hit del año

Cardi B

CARDI B.

Líneas de tiempo: corresponsal cultural

“Yo no bailo ahora, hago movimientos de dinero”: en dos líneas, la filosofía de la popstar más emblemática del año. Son frases de Bodak Yellow, el hit de la incandescente Cardi B y aunque su nombre acá todavía diga poco y nada, ella consiguió el récord de la temporada: hacía veinte años que una canción de una rapera femenina no llegaba al puesto número uno de los Estados Unidos, desde Doo Wop (That Thing) de Lauryn Hill. Entonces habría sido inimaginable una estrella como Cardi B: “Sólo en 2017 pudo ser realidad este cuento de club de strippers, reality de televisión y rap célebre”, diagnosticó la revista New York y en la mezcla se condensa un fenómeno de época: Cardi B, la desnudista que se convirtió en estrella de Instagram que se convirtió en protagonista de reality show que se convirtió en cantante superventas que se convirtió en la clase de celebridad que exigen estos tiempos.  Sigue leyendo

La verdadera historia de Mr. y Mr. Claus

Santas Husband

“SANTA’S HUSBAND”.

Líneas de tiempo: corresponsal cultural

La Navidad pasada, el shopping The Mall of America, en las afueras de Minneapolis, tuvo una idea revolucionaria: contratar a un hombre negro para hacer de Papá Noel. A las pocas horas de pegarse la barba blanca y calzarse el gorro rojo, las redes sociales se inundaron de odio racial. ¿Por qué Papá Noel, una figura pagana que sufrió múltiples reversiones, no podría ser negro? El escándalo llegó hasta los pulgares del guionista televisivo Daniel Kibblesmith, que escribió en Twitter: “Mi esposa y yo decidimos que nuestros futuros hijos sólo conocerán a Black Santa. Y si ven a uno blanco les diremos: ‘Es su esposo’”. La réplica se volvió viral y un año después, para esta Navidad, llega a las librerías Santa’s Husband, su conmovedor libro para niños que muestra la vida cotidiana de un Papá Noel negro… y su marido blanco. Sigue leyendo

Rojo pasión y verde esperanza: qué vemos cuando vemos los colores

Rojo

ROJO.

Líneas de tiempo: corresponsal cultural

En el invierno muy frío de 1961, cierta escuela parisina vivió un escándalo: a dos hermanas respetuosas y aplicadas se les prohibió la entrada al colegio. Iban de pantalones y, aunque se permitían en los días helados, el director consideró que ellas habían cruzado un límite intolerable. Los pantalones eran rojos. “¡Nada de rojo en un centro escolar de la república francesa!”, era la consigna del ministerio de Educación en la década del 60: sin que nadie pudiera decir bien por qué, el rojo era un color peligroso y subversivo que remitía al fuego, la sangre, la violencia, la guerra, la falta y el pecado (¿ahora entienden lo que padecimos los niños pelirrojos?). Ésta es apenas una de las decenas de anécdotas que aparecen en Los colores de nuestros recuerdos, el sensacional ensayo del historiador francés Michel Pastoureau que acaba de publicarse acá: más que la naturaleza, el pigmento, el ojo o el cerebro, la sociedad de cada época crea el significado de los colores.  Sigue leyendo

De noche van a tu cuarto (y tu teléfono lo sabe)

Whisper

EL CORTOMETRAJE “WHISPER”.

Líneas de tiempo: corresponsal cultural

¿Cuánto es cero dividido cero? Si uno hace esta pregunta a Siri, la asistenta electrónica que viene instalada en algunos teléfonos, la respuesta insólita será una prueba del humor absurdo de la tecnología: “Imagínate que tienes cero galletas y las repartes entre cero amigos. ¿Cuántas galletas le tocan a cada amigo? ¿Lo ves? No tiene sentido. Así que el monstruo Comegalletas está triste porque no hay galletas y tú estás triste porque no tienes amigos”. Ahí donde Siri tenga algo de gracia humana (o Cortana, la asistenta virtual de Windows, o Alexa, la de Amazon) también se podrá decir que la inteligencia artificial es monstruosa. Y ésta es la idea de Whisper, el (ante) último fenómeno viral de Internet: en apenas dos minutos, una obrita maestra que combina los terrores nocturnos con la presencia ominosa de la tecnología.  Sigue leyendo

El mejor antídoto contra un hombre lobo es un antidepresivo

Lon Chaney

LON CHANEY COMO EL HOMBRE LOBO.

Líneas de tiempo: corresponsal cultural

Las brujas existen y que las hay, las hay. Si hace cuatrocientos años eran quemadas en hogueras públicas por sus demoníacos encantos hoy se sabe que en realidad fueron unas pobres enfermas: tenían ergotismo, un mal causado por un hongo que aparece en el centeno y que afecta el funcionamiento del sistema nervioso, altera el estado de ánimo y provoca alucinaciones. El único pecado de aquellas brujas fue comer pan en mal estado. Las cachavachas son apenas algunas de las criaturas que aparecen en el libro La ciencia y los monstruos, recién publicado acá con un subtítulo inquietante: Todo lo que la ciencia tiene para decir sobre zombis, vampiros, brujas y otros seres horripilantes. El científico mexicano Luis Javier Plata Rosas abre su gabinete de las maravillas para ofrecer una explicación racional a los fenómenos más aterradores y echar algo de luz sobre los monstruos que, en la oscuridad de la noche, nos quitan el sueño.  Sigue leyendo