Del baile del caño al hit del año

Cardi B

CARDI B.

Líneas de tiempo: corresponsal cultural

“Yo no bailo ahora, hago movimientos de dinero”: en dos líneas, la filosofía de la popstar más emblemática del año. Son frases de Bodak Yellow, el hit de la incandescente Cardi B y aunque su nombre acá todavía diga poco y nada, ella consiguió el récord de la temporada: hacía veinte años que una canción de una rapera femenina no llegaba al puesto número uno de los Estados Unidos, desde Doo Wop (That Thing) de Lauryn Hill. Entonces habría sido inimaginable una estrella como Cardi B: “Sólo en 2017 pudo ser realidad este cuento de club de strippers, reality de televisión y rap célebre”, diagnosticó la revista New York y en la mezcla se condensa un fenómeno de época: Cardi B, la desnudista que se convirtió en estrella de Instagram que se convirtió en protagonista de reality show que se convirtió en cantante superventas que se convirtió en la clase de celebridad que exigen estos tiempos.  Sigue leyendo

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La verdadera historia de Mr. y Mr. Claus

Santas Husband

“SANTA’S HUSBAND”.

Líneas de tiempo: corresponsal cultural

La Navidad pasada, el shopping The Mall of America, en las afueras de Minneapolis, tuvo una idea revolucionaria: contratar a un hombre negro para hacer de Papá Noel. A las pocas horas de pegarse la barba blanca y calzarse el gorro rojo, las redes sociales se inundaron de odio racial. ¿Por qué Papá Noel, una figura pagana que sufrió múltiples reversiones, no podría ser negro? El escándalo llegó hasta los pulgares del guionista televisivo Daniel Kibblesmith, que escribió en Twitter: “Mi esposa y yo decidimos que nuestros futuros hijos sólo conocerán a Black Santa. Y si ven a uno blanco les diremos: ‘Es su esposo’”. La réplica se volvió viral y un año después, para esta Navidad, llega a las librerías Santa’s Husband, su conmovedor libro para niños que muestra la vida cotidiana de un Papá Noel negro… y su marido blanco. Sigue leyendo

Rojo pasión y verde esperanza: qué vemos cuando vemos los colores

Rojo

ROJO.

Líneas de tiempo: corresponsal cultural

En el invierno muy frío de 1961, cierta escuela parisina vivió un escándalo: a dos hermanas respetuosas y aplicadas se les prohibió la entrada al colegio. Iban de pantalones y, aunque se permitían en los días helados, el director consideró que ellas habían cruzado un límite intolerable. Los pantalones eran rojos. “¡Nada de rojo en un centro escolar de la república francesa!”, era la consigna del ministerio de Educación en la década del 60: sin que nadie pudiera decir bien por qué, el rojo era un color peligroso y subversivo que remitía al fuego, la sangre, la violencia, la guerra, la falta y el pecado (¿ahora entienden lo que padecimos los niños pelirrojos?). Ésta es apenas una de las decenas de anécdotas que aparecen en Los colores de nuestros recuerdos, el sensacional ensayo del historiador francés Michel Pastoureau que acaba de publicarse acá: más que la naturaleza, el pigmento, el ojo o el cerebro, la sociedad de cada época crea el significado de los colores.  Sigue leyendo

De noche van a tu cuarto (y tu teléfono lo sabe)

Whisper

EL CORTOMETRAJE “WHISPER”.

Líneas de tiempo: corresponsal cultural

¿Cuánto es cero dividido cero? Si uno hace esta pregunta a Siri, la asistenta electrónica que viene instalada en algunos teléfonos, la respuesta insólita será una prueba del humor absurdo de la tecnología: “Imagínate que tienes cero galletas y las repartes entre cero amigos. ¿Cuántas galletas le tocan a cada amigo? ¿Lo ves? No tiene sentido. Así que el monstruo Comegalletas está triste porque no hay galletas y tú estás triste porque no tienes amigos”. Ahí donde Siri tenga algo de gracia humana (o Cortana, la asistenta virtual de Windows, o Alexa, la de Amazon) también se podrá decir que la inteligencia artificial es monstruosa. Y ésta es la idea de Whisper, el (ante) último fenómeno viral de Internet: en apenas dos minutos, una obrita maestra que combina los terrores nocturnos con la presencia ominosa de la tecnología.  Sigue leyendo

El mejor antídoto contra un hombre lobo es un antidepresivo

Lon Chaney

LON CHANEY COMO EL HOMBRE LOBO.

Líneas de tiempo: corresponsal cultural

Las brujas existen y que las hay, las hay. Si hace cuatrocientos años eran quemadas en hogueras públicas por sus demoníacos encantos hoy se sabe que en realidad fueron unas pobres enfermas: tenían ergotismo, un mal causado por un hongo que aparece en el centeno y que afecta el funcionamiento del sistema nervioso, altera el estado de ánimo y provoca alucinaciones. El único pecado de aquellas brujas fue comer pan en mal estado. Las cachavachas son apenas algunas de las criaturas que aparecen en el libro La ciencia y los monstruos, recién publicado acá con un subtítulo inquietante: Todo lo que la ciencia tiene para decir sobre zombis, vampiros, brujas y otros seres horripilantes. El científico mexicano Luis Javier Plata Rosas abre su gabinete de las maravillas para ofrecer una explicación racional a los fenómenos más aterradores y echar algo de luz sobre los monstruos que, en la oscuridad de la noche, nos quitan el sueño.  Sigue leyendo